在美国,保健品(美国称为“膳食补充剂”)(dietary supplement)的定义由1994年美国国会通过的《膳食补充剂健康教育法》(Dietary Supplement Health and Education Act of 1994)给出:

1、它是作为饮食的补充剂并含有下列一种或多种成分:

1)、维生素。

2)、矿物质。

3)、蛋白质。

4)、药草或其它植物制剂(不包括烟草)。

5)、氨基酸。

6)、可以帮助增加每日进食量的补充剂。

7)、浓缩素。

8)、代谢物、组成物或提取物。

2、它以片剂、胶囊、液体等形式供人摄入。

3、它不能取代某种传统食物或成为饮食的唯一来源 。

4、它需要标记有“dietary supplement”(膳食补充品)。

5、多种调节人体机能的功能性。

《膳食补充剂健康教育法》同时指定由美国食品药品监督管理局负责膳食补充剂的监管工作。然而,法律并没有规定膳食补充剂须进行安全性和有效性测试,迄今也没有任何法定标准,所以美国食品药品监督管理局只能在该膳食补充剂被证明不安全时才能采取行动。膳食补充剂的制造厂商被允许在这些产品的标签中作出关于健康权益的“结构或功能声明"。他们也许不会声明该产品可以医治、诊断、治愈或预防某种疾病,但是在标签中必须包含某种免责声明。

另外,诸多国家和地区,因生活环境、习惯等多因素差距过大,导致人们所需营养成分和成分剂量都有不同之处,所以美国保健品未必适合国人食用。

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